がんと闘い陸上競技

2015年3月29日(日)

北海道新聞空知版より

 

私の中学時代の陸上部の指導者でもあった島田文雄先生が、
3月26日(木)お亡くなりになりました。

島田文雄先生は、数多くの選手、そして指導者を育て上げました。

栗山中学陸上部同期で、現在は帯広農業高校の顧問を務める西山修一さん、
後輩の札幌静修高校女子駅伝部監督の吉田茂さん、
そして、札幌創成高校陸上部監督で数多くの実績を誇る樋山良司先輩など、
現在、道内各地で活躍する、先輩ばかりです。

 

2010年8月、樋山良司先輩、島田文雄先生、梅津和行先輩、西山修一さんと

 

毎日発行された陸上クラブ報


僕らにとって、島田先生の指導を受けたことが誇りであり、
胸を張って言える、自慢の先生なのです。
大変名誉なことに、私が、尊敬する島田文雄先生の弔辞を務めさせて頂きました。

 

【弔辞】
島田文雄先生
まさか、自分がこの場所に立てるなんて。
この上ない喜びでいっぱいです。
歌手でいったら紅白歌合戦に出場するくらい名誉なことなんでしょうね、きっと。
でも、紅白歌合戦は、毎年チャンスはあるけど、
先生のこの場は一度きりしかありません。
今、この場所のどこかで、たぶん、見えないけど、いるんでしょうね。
先生に先に言っておきますけど僕は、
「もっと一緒に」とか、「惜しい人を」とか、言いたくないです。
先生もそんな言葉聞きたくないでしょ(笑)
また、先生と言えば、
「継続は力なり」
でしょうが、ここではそんな、いかにも使いそうな言葉もいいません。
もしかしたら、途中で涙するかもしれませんが、それは悲しいからじゃないので。
先生は人生を全うしたし、悔いはないでしょう。
最期まで、大好きな走ることを続けさせてくれたゆう子さんもいたし、先生は幸せものですよ。
栗山陸上競技場

 

先生と出会ったのは私が12歳の時です。
私の家は貧しく、正直、栗山町でのそれまでの12年間はあまりいい思い出はありませんでした。
その頃の自分は12歳にもかかわらず、ジメーッとしており、表情も暗く、心も荒んでいました。
ですが、中学に入り、陸上部に入って、そんな性格が一変しました。
島田先生の強さに圧倒されたのです。
内にこもっていたものが一気に爆発し、毎日毎日走るために起きて寝るという生活に変わりました。

陸上競技場でアップをしているとき、あの、島田先生のバイクの音が聞こえたら、その場が一気に凍りつきます。
「来た来た、先生来た~!!」
一瞬、大騒動になり、その後、
「シーン」
となるのです。
さらに、
「ガラガラガラ~ッ!」
と物置のシャッターを開ける音が聞こえたら、
「ああ、今日はタイム取る日だ」
と、辺りが一気に緊張感に包まれるのです。

私が中学2年の頃、南空知中体連でバトンを落とし、ハードルで転び、
みんなに迷惑をかけた時、先生に、
「お前、本当に疫病神だな」
と言われたのを覚えています。
当時の自分は気が小さく、すぐ緊張して、大会2週間前から吐き気がするくらいでした。
でも、さんざん、怒鳴られた後に、
「お前は、短距離でもハードルでもない、本当は長距離なんだ」
と言ってくれたのです。
そして、その言葉によって、後に私がフルマラソンを走るまでに至ったのです。

 

中学3年の全空知中学800Mリレーで優勝

 

全道中学800Mリレーで入賞

 

中学時代は短距離でした

 

高校、大学でも短距離、ハードルを続けましたが、結果は伸び悩みました。
気が抜け、力も入らず、何より、燃える気持ちが起こりませんでした。
そんな時、先生の言葉を思い出したのです。
「お前は、短距離向きじゃない、長距離なんだ」
その言葉が励みでした。
「お前は放っておいたら、どこまでも走り続けるからな」
そして、あまり好きではなかった長距離にチャレンジしたところ、本当にそうなりました。
長距離の実業団チームに所属し、100㎞では日本代表にもなりました。
言うまでもなく、その原点は島田先生なのです。
いまだかつて、こんなに走ることが好きな人を見たことがありません。
いつだったか先生が、
「昔さ、真夜中に走っていたら警察に不審尋問されてさ」
と、私に話してくださったことがありましたが、その時は、
「そんな人いるんだ」
と笑ってしまいましたが、数年後、私も同じ目に遭いました。

 

2008年頃、島田先生、吉田茂さんと

 

2009年7月頃

 

2010年、栗山陸上競技場にて

 

片山純さんと一緒に札幌から栗山へ

 

JR栗山駅で

 

2013年4月頃

 

晩年は、あれだけ鋭かった先生が、少しずつ衰えているのがわかりました。
と同時に、無理をしているのがわかりました。
私は、先生が光り輝いている時代からずっと見ていました。
そのたびに、
「老い」
についていろいろ考えました。
僕は先生の、定年後の寛ぎの人生をみんなに見て、知って欲しかったです。
鳥でいうと国の天然記念物にも指定されている大鷲のような存在だった先生が、
私の方を見て、ニコッとした笑顔で、小学生の可愛い女の子と一緒に、
楽しく走っていたのです。
「夢美(めい)ちゃんって言うんだよ、作田君からも色々アドバイスしてあげてね」
と、息を弾ませて言うものだから。

 

島田先生と夢美ちゃん

 

「死んでしまったら、今まで築き上げてきたことが帳消しになる」
そう思って悲しくなりましたが。
そうじゃないですよね。
人間には順番があるから、私もいつかは先生と同じになるのでしょう。
成長するとき、輝くとき、悟るとき、退くとき、寛ぐとき。
一緒の時間を過ごせて幸せでした。

 

2013年7月27日 北海道新聞より


どんなことがあっても諦めなかったのは、先生を信じていたからです。
先生と出会わなかったら、ここまで走ることに執着していませんでした。
たぶん、見えないだけで、いざと言うとき私を助けてくれるでしょう。
でもそれは当然のことです。
私は、あの3年間で先生に作られたのですから。
もし、自分のレベル以上の言葉が自然に出てきたり、いつになく走りたくてしょうがなくなったり、
新しい考えが生まれ、評価された時。
その時は島田先生の力が働いているのだと思うようにします。
おそらく私の前にはもう二度と現れない、私にとって不世出の指導者でしょう。

 

2015年3月15日に栗山中学陸上部先輩の佐藤加代子さんと

 

正面にJR栗山駅

 

高橋ダリヤで作ってもらっていました

 

3月25日

 

通夜の前に

 

いつも先生のお見舞いの時に通った道を走りました

 

儚さが残ります

 

もう、会話を交わすことはできなくなりましたが、先生の言葉は忘れません。
もし、忘れる時がきたならば、それは、僕が感謝の気持ちを忘れた時でしょう。
島田先生、本当に、ありがとうございました。
いつも、私のなかにいると思っています。

 

平成27年3月29日
作田徹

>LIFE with RUNNING 「作.AC」

LIFE with RUNNING 「作.AC」

 この先もずっと、「走り」を楽しみ、「競技」に熱くなり、多くの「仲間」と共に走り続けられる。そしてランニングを通してこそ経験できるランニングスタイル"LIFE with RUNNING"を大切にするチームとして作.ACは活動を続けていきます。

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